11 июля может стать Днем космического туризма

В США, сегодня, из космопорта Spaceport America, расположенного в штате Нью-Мексико, компания Virgin Galactic отправит в космический полет шестерых астронавтов — космических туристов. В их числе, основатель компании — миллиардера Ричард Брэнсон.

Ракетоплан VSS Unity поднимется над Землей на 80 км. Эту высоту NASA, Федеральное управление гражданской авиации США и ВВС США считают границей между атмосферой и космосом.

Для полета, который откроет эру суборбитального туризма, компания Virgin Galactic использует двухфюзеляжный самолет-носитель White Knight Two. С его борта, на высоте от 13 700 до 15 200 метров, ракетоплан «SpaceShipTwo» или «SS2» отделится и около минуты будет разгоняться самостоятельно. Через 8 секунд «SS2» наберет скорость выше скорости звука. Экипаж испытает перегрузку в 4 g при максимальной скорости на подъеме — около 3,5 Мах.

По плану полета, когда выключится двигатель, ракетоплан по инерции будет набирать высоту и достигнет высоты около 80 км. После выхода на заданную высоту, в течение нескольких минут, пассажиры-астронавты окажутся в состояние микрогравитации. Практически — невесомости.

На иллюстрации к статье представлен экипаж VSS Unity (слева направо):

  • главный пилот Дэвид Маккей;
  • ведущий инженер по эксплуатации Колин Беннетт;
  • главный инструктор «астронавтов» Бет Мозес;
  • Ричард Брэнсон;
  • вице-президент Virgin Galactic по связям с правительством и исследовательским операциям Сириша Бандла;
  • второй пилот Майкл Масуччи.

Точного времени запуска VSS Unity компания не предоставила, но прямая трансляция миссии начнется в 16:00 по Киеву. Ссылка на трансляцию — ниже.

А через несколько дней в открытый космос планирует отправиться другой миллиардер — Джефф Безос. На ракете «New Shepard» компании «Blue Origin» на высоту более 100 км над Землей полетит вместе с Безосом полетят 82-летняя летчица и его брат. А вчера в социальной сети Безос написал:

«Ричард Брэнсон, желаю тебе и всей команде завтра успешного и безопасного полета. Удачи!»

Весь процесс сегодняшнего полета астронавтов компания Virgin Galactic будет показан в прямом эфире.

EN-RU-UA